Temple du Pavillon d’Or (Kinkaku-ji) à Kyoto – Furansu Japon

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Le Kinkaku-ji (金閣寺, Pavillon d’or) à Kyoto est un temple zen au nord de la ville, dont les deux derniers étages sont entièrement recouverts de feuilles d’or. Initialement connu sous le nom de Rokuonji, le temple était la villa de retraite du shogun Ashikaga Yoshimitsu et, selon sa volonté, est devenu un temple zen de la secte Rinzai après sa mort en 1408. Le temple Kinkaku-ji a inspiré le Ginkakuji similaire (Silver Hall) , construit par le petit-fils de Yoshimitsu, Ashikaga Yoshimasa, à travers la ville quelques décennies plus tard.

La structure du Kinkaku-ji est imposante et surplombe un grand étang. Il a été construit en 1397 après JC. C’est le seul bâtiment restant de l’ancien complexe de retraite Yoshimitsu. Il a pris feu plusieurs fois au cours de son histoire, dont deux fois pendant la guerre d’Onin, une guerre civile qui a détruit une grande partie de Kyoto, et une fois de plus récemment, en 1950, lorsqu’un moine fanatique y a mis le feu. La structure actuelle a été reconstruite en 1955.

Le domaine d’Ashikaga Yoshimitsu

Le temple, situé dans le district montagneux de Kitayama au nord-ouest de Kyoto (anciennement connu sous le nom de Heiankyo), a été conçu comme un lieu de retraite pour le shogun Ashikaga Yoshimitsu (1358-1408 CE). Il a acquis le terrain de l’homme d’État Saionji Kintsune, qui avait construit sa propre villa sur ce site d’une beauté naturelle exceptionnelle.

Le complexe du Nouveau Palais, qui comptait 13 bâtiments, a été achevé en 1397 CE, et le shogun a pris une retraite anticipée en 1394-1395 CE pour poursuivre les arts dans sa vaste résidence. Le shogun Ashikaga Yoshimitsu est alors devenu un grand mécène, et le Kinkaku-ji a vu fleurir des métiers tels que la fabrication d’épées et la poterie. Le lieu a également vu naître le théâtre nô. Ensemble, toutes ces activités artistiques sont connues sous le nom de culture Kitiyama.

Alors qu’Ashikaga Yoshimitsu prenait sa retraite, il continua à tirer les ficelles du gouvernement japonais et attira de nombreux visiteurs de marque à sa retraite, dont l’empereur Gokomatsu (1392-1412). Ce dernier avait fait savoir qu’il souhaitait, à sa mort, que le site soit transformé en temple bouddhique zen Rinzai, ce qui fut fait en 1408. Le temple fut rebaptisé Rokuon-ji du nom de Rokoun-in-den, le temple religieux posthume . titre de l’ancien shogun, et son premier abbé était Muso-kokushi.

Le Pavillon d’Or est appelé ainsi parce qu’il est somptueusement recouvert de feuilles d’or. Il existe une association entre l’or et le bouddhisme de la Terre Pure, l’or étant considéré comme le symbole de la pureté spirituelle. Le paradis bouddhiste est censé être rempli de pavillons dorés. Le célèbre moine érudit et saint Kukai (774-835 CE), fondateur du bouddhisme Shingon, a dit un jour : « Il n’y a pas de paradis ou d’enfers fixes. Si vous faites le bien, les pavillons d’or et d’argent apparaîtront immédiatement. »

Les observateurs sévères pensent que la couverture ostentatoire peut aussi avoir quelque chose à voir avec la haute opinion qu’Ashikaga Yoshimitsu a de lui-même et son désir de démontrer sa grande richesse. Après tout, il a reçu des lettres de l’empereur de la dynastie Ming en tant que « roi du Japon » même après sa retraite en tant que shogun.

Kinkaku-ji a été désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1994 et est un site historique national spécial officiel du Japon et un lieu spécial de beauté pittoresque.

La construction du Kinkaku-ji reflète l’extravagante culture Kitayama qui s’est développée dans les riches cercles aristocratiques de Kyoto pendant l’ère Yoshimitsu. Tous les étages correspondent à un style d’architecture différent.

Le bâtiment est un mélange intéressant de trois styles architecturaux japonais différents. Le premier ou rez-de-chaussée est dans le style architectural du palais (shinden-zukuri) de la période Heian (794-1185). Cet étage comprend une zone de visualisation avant, une terrasse et un pont de pêche arrière, tandis que ses murs sont en bois clair et en plâtre blanc. Les murs sont en bois clair et plâtre blanc. Il y a une grande salle de réception et des statues de Bouddha et d’Ashikaga Yoshimitsu assis et vêtus de robes de prêtre.

Le niveau intermédiaire est dans le style résidentiel buke-zukuri ou samouraï et comprend un espace de réunion, le Buddha Hall. La salle contient un sanctuaire dédié à Kanon, le bodhisattva de la miséricorde et de la compassion, et le plafond et les murs sont décorés d’oiseaux peints, de nuages ​​et d’instruments de musique.

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Le troisième et dernier étage a des fenêtres en forme de cloche, caractéristiques du style architectural zen, zenshu-butsuden. Les façades des deuxième et troisième étages sont construites en bois laqué recouvert de feuilles d’or, tandis que l’intérieur du troisième étage reçoit la même décoration somptueuse. Initialement composé d’une statue d’Amida et de 25 bodhisattvas, le dernier étage abrite désormais les saintes reliques du Bouddha. Le pont supérieur offre une vue imprenable sur le mont Kinugasa.

Le toit en forme de pyramide du pavillon est maintenant recouvert de bardeaux de bois hinoki, mais était autrefois recouvert de tuiles chinoises dorées, assorties à l’éclat des deux étages supérieurs. Au sommet du toit se trouve une figure en bronze d’un phénix, symbole de la faveur divine, de la vertu et de l’harmonie. Heureusement, l’oiseau a survécu à l’incendie dévastateur de 1950 EC, car il était en réparation à l’époque. L’éclat du pavillon d’or se reflète dans les eaux de l’étang adjacent, l’étang Kyokochi, qui était à l’origine rempli de lotus et qui a été conçu pour représenter la vision bouddhiste du paradis.

En regardant de l’autre côté de l’étang à Kinkaku-ji, nous passons devant l’ancienne résidence du grand prêtre (hojo), connue pour ses portes coulissantes peintes (fusuma), mais non ouverte au public. Le sentier passe à nouveau par Kinkaku-ji, puis traverse les jardins du temple qui conservent leur disposition originale de l’ère Yoshimitsu. Celles-ci présentent quelques autres points d’intérêt, notamment l’étang d’Anmintaku, dont on dit qu’il ne s’assèche jamais, et des statues dans lesquelles les gens jettent des pièces pour porter chance.

Les jardins sont parsemés de nombreuses pierres, sélectionnées et données par les fidèles du fondateur du temple pour leurs qualités esthétiques et auxquelles, à maintes reprises, des noms et des histoires particulières ont été donnés. Il existe également plusieurs autres bâtiments, tels que la résidence de l’abbé, le salon de thé Sekkatei (« lieu de la beauté du soir ») construit pendant la période Edo (1603-1868 après JC) et le couloir du temple contenant une statue du 9ème siècle après JC. C. attribué à Kukai. Cette statue représente à juste titre Fudom-myo (également connue sous le nom d’Acala), une divinité bouddhiste considérée comme la principale protectrice des sanctuaires et des temples.

Les jardins et les forêts de pins du Kinkaku-ji sont un bel exemple de paysages de la période Muromachi (1333-1573 après JC) qui invitent le promeneur à explorer des chemins sinueux qui ouvrent des perspectives sans cesse changeantes sur l’ensemble des jardins. Comme dans d’autres jardins construits par l’aristocratie japonaise, de nombreux espaces ont été spécialement conçus pour rappeler des scènes de paysage célèbres de la littérature japonaise et chinoise. Ainsi, la ligne de quatre pierres dans l’étang de Kyokochi représente la célèbre image de quatre navires voguant vers les îles mythiques des Immortels.

Le plus grand des deux étangs du complexe compte également dix îles, dont la plus grande a un contour représentant le Japon. Deux sources d’eau douce alimentent les étangs et sont utilisées lors des cérémonies du thé sur le site. L’une de ces sources, le Ryumon Taki (rocher de la carpe), possède une grosse pierre pointue sur laquelle tombe l’eau, représentant la carpe dans la légende chinoise tentant de gravir une cascade pour devenir un dragon. Cette légende est considérée comme une métaphore de la lutte d’un moine pour atteindre l’illumination.

Comment s’y rendre et se déplacer

Kinkaku-ji est accessible depuis la gare de Kyoto en prenant le bus urbain direct numéro 101 ou 205 depuis Kyoto en 40 minutes environ et pour 230 yens. Une autre solution plus rapide et plus fiable est de prendre la ligne de métro Karasuma jusqu’à la station Kitaoji (15 minutes, 260 yens), puis un taxi (10 minutes, environ 1300 yens) ou un bus (10 minutes, 230 yens, bus 101, 102, 204 ou 205) au Kinkaku-ji.

Le meilleur moment pour visiter le Kinkaku-ji est le matin, avant que le vent ne se lève, vous permettant de voir les reflets dans l’étang. Le site est très fréquenté vers midi, surtout pendant les vacances et les hautes saisons comme l’automne.

Le site de Kinkaku-ji n’est pas connu pour être l’un des meilleurs endroits pour voir le koyo (couleurs d’automne), mais des feuilles rouge vif peuvent encore être vues sur certains arbres.

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