Substances nocives « éternelles » dans les culottes menstruelles …

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Written By Vincent Bourdieu

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Après la découverte de nombreuses substances toxiques dans des tampons et des serviettes hygiéniques, le procès a révélé la présence de produits nocifs dans les culottes menstruelles de la marque américaine Thinx. Au grand désespoir des personnes menstruées, qui ne savent plus à quel type de protection se fier, rapporte la presse étrangère.

Posté hier à 17:11 Play 2 min.

« Pourquoi est-il si difficile de trouver des serviettes hygiéniques sûres ? » C’est la question qui a lancé le procès de la société américaine Thinx, résume The Guardian. La marque de culottes menstruelles, lancée en 2013, « s’est targuée pendant des années d’être une alternative simple, biologique et non toxique aux produits menstruels traditionnels, avec des publicités ludiques dans le métro et sur les réseaux sociaux », rappelle le Washington Post. Il a finalement été contraint de débloquer 5 millions de dollars – soit environ 4,6 millions d’euros – fin 2022 pour indemniser les consommateurs qui en feraient la demande. Il s’agit de la détection de substances nocives dans certains de ses produits.

Le lancement d’un site dédié aux demandes d’indemnisation début 2023 a attiré l’attention des médias internationaux sur l’affaire. Cela a commencé il y a trois ans, en janvier 2020, « lorsque le journaliste Jessian Choy du magazine Sierra [de Californie] a envoyé une copie de ce sous-vêtement au physicien de l’Université de Notre Dame, Graham Peaslee. [dans l’Indiana] pour vérifier les produits chimiques nocifs. Ce dernier a trouvé « des niveaux élevés de substances per- et polyfluoroalkyles, appelées PFAS, dont certains types sont liés au cancer et aux problèmes de reproduction », écrit le quotidien américain.

Des produits liés “à une litanie de problèmes de santé”

Les PFAS sont des substances « si persistantes dans le corps et l’environnement qu’elles ont mérité le surnom de » produits chimiques éternels «  », souligne le Washington Post. Il existe plus de 9 000 produits qui appartiennent à cette catégorie de substances, et, s’ils ne sont pas « actuellement toxiques comme l’arsenic, le plomb ou le cadmium, ils se lient à diverses protéines de notre sang et sont transportés vers tous les organes de notre corps », précise le journal américain, cité par Graham Peaslee.

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Ces substances sont courantes dans les textiles, selon le journal, en particulier « ceux étiquetés comme » résistant à l’eau « ou » résistant aux taches «  ». Cependant, il est conseillé d’éviter de porter des produits contenant des niveaux élevés de PFAS, prévient Lokesh Padhye, professeur d’ingénierie environnementale à l’Université d’Auckland, cité par les médias.

Désarroi, craintes et colère

Un recours collectif déposé en mai de l’année dernière accuse donc la marque de tromper les consommateurs en affirmant que leurs produits sont biologiques et non toxiques. La plainte indique que les culottes menstruelles contiennent également des nanoparticules métalliques, qui sont utilisées pour désodoriser les vêtements et peuvent facilement pénétrer dans le corps.

Un million de personnes utiliseraient – ou auraient utilisé – des culottes Thinx dans le monde, rapporte The Guardian, et « les consommateurs se demandent s’ils ont été involontairement exposés à des produits chimiques toxiques et vers quel produit menstruel ils se tournent maintenant ». C’est par exemple le cas de l’Américaine Tasha Gjesdahl, une habitante du Wisconsin de 28 ans citée par le Guardian, qui « a dépensé des centaines de dollars pour des culottes menstruelles Thinx » et « est cliente de [la marque] depuis plus de cinq ans ».

La jeune femme, qui a reçu un « sentiment de sécurité » par ces protections menstruelles, confie également :

Ce dernier s’inquiète « de l’impact que pourraient avoir les PFAS et les nanoparticules métalliques sur sa santé ». De nombreux utilisateurs dans la même affaire ont exprimé leur colère et leur dégoût sur les réseaux sociaux. D’autant que « les produits menstruels sont chers, ils varient beaucoup selon les marques », déplore une autre femme citée par The Guardian. « J’ai peut-être eu mes règles pendant plus de deux décennies, mais je suis toujours à la recherche d’une solution qui fonctionne pour moi. »