Nora Carmi : « La foi chrétienne, c’est servir les autres »

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La Croix : Que signifie pour vous le mot œcuménisme ?

Nora Carmi : C’est ma vie ! J’ai eu l’occasion d’être en contact étroit avec différentes confessions chrétiennes. Je suis un chrétien palestinien né à Jérusalem en 1947. J’ai grandi dans la foi orthodoxe de l’Église apostolique arménienne. J’ai étudié dans un établissement catholique tenu par les sœurs de la congrégation Notre-Dame de Sion. Mon mari était grec orthodoxe. Et pendant une quinzaine d’années, j’ai travaillé dans des organisations où les différentes traditions travaillaient ensemble : au sein du conseil mondial de l’association des jeunes chrétiens, et à Sabeel, le centre œcuménique de théologie de la libération, fondé par un prêtre anglican. Pour moi, la foi chrétienne n’est pas seulement prier, c’est se mettre au service des autres, quelle que soit leur origine ethnique et religieuse. C’est ce que Jésus nous a enseigné. C’était un juif universel qui s’adressait aux juifs, aux samaritains (une branche du judaïsme à l’époque, ndlr), aux gentils…

Que vous ont transmis ces différentes traditions chrétiennes ? Quelle est votre relation avec chacun d’eux ?

N. C. : J’ai un lien charnel, presque mystique avec la foi arménienne qui est celle de ma famille. C’est la foi d’un peuple et d’une terre qui ont accueilli Jésus-Christ, le Prince de la Paix. Je suis imprégné de la profondeur de ses chants et hymnes… Mes enfants, Ivan et Natacha, quant à eux, ont grandi dans la foi orthodoxe de leur père, qui est un chrétien arabe. L’Église orthodoxe grecque a ses racines directement dans l’Église primitive. C’est en me plongeant dans leur histoire que j’ai compris comment les différentes confessions chrétiennes se sont formées, en partie, sur des questions de pouvoir et de rivalité.

Et que dire des catholiques ?

N. C. : Avec les religieuses, j’ai découvert le christianisme européen et la façon dont l’Église catholique joue un rôle déterminant dans le rapprochement des différentes confessions chrétiennes. Mon expérience du catholicisme m’a permis de collaborer avec des mouvements internationaux comme Pax Christi. J’ai eu la joie de rencontrer deux papes ici à Jérusalem, Benoît XVI et François. Quant à ma pratique religieuse, j’ai gardé l’habitude de réciter le Credo en latin…

D’un point de vue œcuménique, quel a été le moment le plus significatif pour vous ?

N. C. : La première retraite spirituelle que nous avons organisée en 1999 pour les membres des treize Églises présentes à Jérusalem. La réunion a eu lieu sur les rives du lac de Tibériade. Je me souviens des moines se promenant, chacun dans son style traditionnel. C’était émouvant et sans précédent de voir des chrétiens d’horizons si différents se réunir pour discuter et prier ensemble.

Au contraire, au Saint-Sépulcre, on assiste parfois à d’authentiques combats de rats entre chrétiens de différentes confessions…

N.C. : Bien sûr, ces coups sont malheureux, mais il ne faut pas les prendre trop au sérieux. Les chrétiens, comme tous les êtres humains, ne sont pas des saints ! Il ne faut pas perdre de vue l’essentiel : dans le Saint-Sépulcre, les Églises qui en ont la garde vivent dans une unité qui n’existe nulle part ailleurs. Des réunions mensuelles ont lieu dans la vieille ville au Centre inter-églises de Jérusalem depuis des décennies. Ce qui m’inquiète le plus, c’est la multiplication des attaques contre les chrétiens par des colons ou d’autres fanatiques juifs, parfois protégés par l’armée. Les militaires n’hésitent pas à attaquer directement le clergé copte ou orthodoxe. Des églises, des couvents, des cimetières sont vandalisés…

Revenons à votre parcours, d’où vient cette capacité à s’ouvrir aux autres ?

NC : De ma famille. Je suis la fille de réfugiés arméniens qui ont fui le génocide de 1915. Ils étaient 90 à Adabazar, une ville située à une centaine de kilomètres à l’est d’Istanbul. Seuls huit d’entre eux sont arrivés à Jérusalem après un an de voyage. Il fallait aller à Jérusalem, disait mon grand-père très religieux, car c’est la ville de la foi. Le plus incroyable, pour moi, c’est qu’ils n’ont pas eu de rancune contre les génocidaires. La volonté de Dieu, disaient-ils, est que nous apprenions à vivre ensemble, indépendamment de nos histoires et de nos désaccords. C’est vraiment là que mon œcuménisme est enraciné.

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Mes grands-parents n’évoquaient jamais la souffrance du passé, ils voulaient simplement vivre dans le présent. Ils apprirent rapidement à parler arabe pour s’intégrer à la société qui les accueillait. L’éducation était très importante pour eux. Dans leur « Grande Pharmacie de Jérusalem », située dans la partie est de la ville, sur la route de Bethléem, ils accueillaient tout le monde : juifs, chrétiens, musulmans. Ils ont tout perdu pendant la guerre arabo-israélienne de 1948. Plus tard, ils rouvriront une nouvelle pharmacie à Jérusalem-Ouest, avec toujours la même intention, malgré les tensions, de garder leur porte ouverte à tous…

Un jour, j’ai eu besoin de découvrir les raisons profondes qui m’ont poussé à agir. C’est par l’étude de la Bible que je suis arrivé à une bonne compréhension de la Parole de Dieu, qui affirme et défend avec insistance l’égale dignité de toutes ses créatures.

Votre parcours de militant vous a amené à travailler avec des musulmans. Comment étaient vos relations ?

N. C. : Très confiant. Si un ami musulman a besoin de quelque chose, il m’appelle, idem pour moi. A Jérusalem, nous vivons une proximité particulière, qui vient sans doute de notre histoire commune en tant que Palestiniens : nous avons souffert ensemble. J’ai beaucoup appris en travaillant dans les camps de réfugiés palestiniens lors de la première intifada en 1987 (révolte contre l’armée israélienne dans les territoires occupés, ndlr).

Je me souviens de ces femmes dont les enfants venaient d’être tués. J’étais bouleversée mais je n’osais pas verser une larme car, en public, ces mères ne pleuraient pas. Ils se firent face et dirent « Fi Allah », « Dieu est là ». Quand tout s’effondre, quand le fardeau devient écrasant, il faut du courage pour garder toute confiance en Dieu.

Ces derniers mois, vous avez pris du recul dans vos activités. Qu’est-ce qui vous motive encore ?

N. C. : C’est continuer à se lever chaque matin en remerciant Dieu d’être vivant et en me demandant comment me mettre au service de ma communauté, de mon pays. C’est ce qui me donne de l’espoir, même si à bien des égards la situation actuelle en Israël et dans les territoires occupés semble désespérée. Chaque jour, il y a de nouveaux morts, surtout en Cisjordanie…

Je suis étonné du nombre de jeunes Palestiniens qui ont perdu tout espoir. Ils n’ont pas de travail, ils ne voient pas de responsables politiques ou religieux capables de les mobiliser… Pour moi, la question de la Terre Sainte dépasse largement les considérations politiques. À travers elle, Dieu nous propose une expérience, nous interpelle : êtes-vous capables de vivre ensemble ?

Bio express

8 août 1947 : né à Jérusalem, Palestine sous mandat britannique.

1948 : Sa famille est forcée de quitter Jérusalem après avoir perdu tous ses biens dans la guerre entre Israël et les nations arabes. Il trouve refuge au Liban et à Alep (Syrie).

1950 : retour de la famille à Jérusalem.

1964-1966 : études à l’Université Bir Zeit de Cisjordanie et dans des universités américaines.

1966 : mariage avec Georges Carmi à Jérusalem.

Jusqu’en 1993 : travail pour l’intégration et la promotion des femmes au sein de la YWCA (World Young Women’s Christian Association), professeur d’anglais.

De 1993 à 2010 : Pari pour le centre œcuménique Sabeel.

De 2011 à 2016 : implication dans Kairos Palestine, un mouvement palestinien œcuménique et non-violent pour la paix.