Le Crucifix de Vladyslav Krasnoshchok par Jean Loh

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A Paris Photo 2022, j’ai contourné une cimaise pour tomber sur un mur de petits tirages sépia foncés, de vrais tirages argentiques. En regardant de plus près, j’ai vu des carcasses de chars et des ruines d’immeubles bombardés, j’ai réalisé alors que la guerre en Ukraine était arrivée à Paris Photo ! Une image en particulier m’a captivé : ce Jésus sur le crucifix a-t-il perdu son bras après avoir bloqué ou dévié une roquette pour l’empêcher de toucher l’immeuble derrière ? C’est ce que m’a expliqué l’interprète de la galerie. Cela vaut-il la peine de sacrifier un bras ? Il s’agit d’une photo étonnante, presque miraculeuse, de la série de photographies de guerre du photographe ukrainien Vladyslav Krasnoshchok, une série de photographies de paysages de guerre, « théâtres de la barbarie ». Il y a une abondance de couvertures vidéo de la guerre en Ukraine, mais voir des images fixes, de style Armageddon, des bombes et des obus, des missiles et des chars, et une destruction totale, est une autre expérience effrayante. . Ils me font penser au premier photographe de guerre actif en Chine, qui fut Felice Beato (1839-1909). Beato a documenté les conséquences de l’attaque des forces navales britanniques contre le fort chinois de Dagou, près de Tianjin, pendant la seconde guerre de l’opium (1860). Les conditions du champ de bataille, l’encombrement et le matériel photographique lourd empêchaient de prendre des prises de vues réelles comme le célèbre « Mort d’un milicien » de Robert Capa (septembre 1936) ou son « Débarquement en Normandie » (juin 1944). Dès lors, Beato en est réduit à capter sur les plaques de verre de son appareil photo grand format, sur un trépied, la tête sous un drap sombre, on dit qu’il a même demandé aux soldats de disposer les cadavres de manière à faire ils rentrent dans son cadre.

De 1860 à 2022, cent soixante-deux ans séparent le théâtre de guerre chinois de Beato des champs de la mort de Kharkiv ou de Donetsk de Vladyslav Krasnoshchok. Si l’on se pose la question entre l’esthétique de la photographie de guerre et les atrocités barbares, le plus grand photographe de guerre britannique Don McCullen avait ceci à dire à propos de « la voix pour séduire les gens », dans une interview à la BBC en 2014 : « Nous ne pouvons pas, nous ne devons pas se permettre d’oublier les choses épouvantables que nous sommes tous capables d’infliger à nos semblables, souvent ce sont des images d’atrocités… Mais je veux faire entendre une voix dans ces images et séduire les gens à rester un peu plus longtemps à les regarder, pour que ils ne partent pas avec un souvenir intimidant mais avec un devoir conscient. »

J’ai demandé à Vladyslav s’il se considérait comme un photojournaliste ou un artiste, s’il était « détaché » de l’armée ukrainienne, il a répondu : « Je me considère avant tout comme un artiste documentant la guerre. La photographie imaginative et belle est importante pour moi. Bien sûr , j’ai dû obtenir une accréditation des forces armées ukrainiennes. Et il est très difficile de photographier certains sujets, il faut toujours obtenir une autorisation supplémentaire à chaque fois. Je vois beaucoup de morts et de cadavres. C’est désagréable. Mais je regarde ça en tant qu’artiste, en tant que spectateur, je m’en détache. Il est important pour moi de voir la beauté de cette horreur, de véhiculer l’image de la guerre. »

Le 6 août 1943, lors de la campagne sicilienne, après que l’armée américaine eut capturé la ville de Troina, Capa entra dans la ville dévastée avec plusieurs équipes de détecteurs de mines, ils trouvèrent « une ville d’horreur, pleine de larmes, d’hommes, de femmes hystériques Des enfants qui avaient passé deux jours terribles sous les bombardements, et qui avaient vu leurs proches tués ou blessés, leurs maisons détruites, et tout ce qui restait d’eux impitoyablement pillé par les nazis qui partaient », voici des citations du livre d’Herbert Matthews : « L’éducation d’un correspondant  » (Praeger 1971). La scène ressemble presque à ce que l’on pourrait imaginer être l’état de destruction ou de carnage dans les villes ukrainiennes bombardées sans pitié par les forces russes. Dans les images de Vladyslav Krasnoshchok, c’est un monde noir de boue Des cadavres (hommes et animaux) gisant sur le bord de la route, des ponts effondrés sur des eaux noires, des obus et des roquettes qui n’ont pas explosé, l’un d’eux est planté devant une église comme une pierre tombale… Au milieu de cela triste terre meurtrie par la guerre, l’Associated Press décrit les cicatrices psychologiques de la guerre, des soldats souffrant de méningite, d’ecchymoses, d’amputations, d’inflammations pulmonaires et nerveuses, de troubles du sommeil, de maladies de peau et de maladies cardiovasculaires, etc. Un combattant décrit avoir dormi pendant des mois dans la boue, tranchées gelées. « Nous travaillions dans des conditions terriblement mauvaises pour notre santé. C’est humide, c’est mouillé, on a mal au dos, aux jambes, on transporte du matériel lourd. Et l’hiver vient avec la neige et le gel…

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Extrait d’un article du New Yorker (juin 2022) : « Le photographe anti-guerre » Jim Nachtwey envoie ce texte d’Ukraine avant de s’endormir : « La barbarie et l’absurdité de l’assaut russe sont difficiles à croire même si j’en suis témoin de mes propres yeux. Bombarder à plusieurs reprises des maisons civiles, tirer à bout portant sur des maisons et des hôpitaux, assassiner des non-combattants dans des zones occupées militairement sont autant de tactiques employées par les Russes dans une guerre infligée à un État souverain voisin qui ne représentait aucune menace pour qui que ce soit… « Ordinaire » Les gens font preuve d’un courage et d’une détermination extraordinaires, voire d’un entêtement total, face à d’énormes destructions et pertes de vies. Son refus de détourner le regard des véritables coûts du conflit fait partie d’une mission plus vaste : empêcher le monde de le faire.

Après avoir libéré Paris en août 1944, Capa pensait à tort que la guerre était finie, assis au bar de l’Hôtel Scribe il écrivit (dans son livre Slightly Out of Focus) « J’ai sonné le glas du noble art de la photographie de guerre, elle expiré dans les rues de Paris… Il n’y aurait plus jamais d’images de mecs comme ceux des déserts d’Afrique du Nord ou des montagnes d’Italie, plus jamais une invasion qui surpasserait celle de la plage en Normandie, plus jamais une libération qui égalerait celle-là de Paris, mais Capa s’est trompé et il en a payé le prix de sa vie en marchant sur une mine en Indochine (25/05/1954).

Revenons au Jésus de Vladyslav avec un bras cassé sur sa croix, c’est une belle croix orthodoxe, à trois traverses, la barre supérieure est habituellement réservée à l’inscription INRI (Jésus de Nazareth Roi des Juifs), la plus longue barre centrale c C’est celle sur laquelle Jésus avait les mains clouées, et celle du bas sert de repose-pieds, elle est inclinée. Parce que Jésus a été crucifié en compagnie de deux voleurs, on dit que le marchepied pointant vers le voleur à la droite de Jésus indique qu’il est un « bon » voleur, donc il ira au ciel. De l’autre côté, la barre pointant vers le bas signifie que ce voleur est le « méchant », et il ira en enfer. La guerre en Ukraine semble être une affaire sans fin, mais elle finira un jour comme toutes les guerres, jusque-là peut-être n’est-il pas nécessaire de demander à Vladyslav Krasnoshchok qui est le méchant qui ira en enfer.

Vladyslav Krasnoshchok est représenté par la galerie nomade Alexandra de Viveiros. www.alexandradeviveiros.com

Vladyslav Krasnoshchok (né en 1980 à Kharkiv, Ukraine), a étudié au département de médecine dentaire de l’Université de médecine de Kharkiv (1997-2002). De 2004 à 2018, il a travaillé à l’hôpital d’urgence clinique de Kharkiv. Vladyslav pratique activement la photographie depuis 2008 et a rejoint le groupe Shilo depuis 2010 (avec Sergiy Lebedynskyy, Vadim Trykoz et Oleksiy Sobolev). Outre la photographie documentaire, qu’il transforme esthétiquement à l’aide de diverses manipulations techniques, il utilise également des photos d’archives anonymes. Il pratique la coloration à la main en utilisant des méthodes développées par les photographes de Kharkiv à la fin des années 1970. Il combine également des prises de vue avec des objets sculpturaux et des expériences avec l’art graphique, la gravure et la peinture. art de rue.