Minéraux contre infrastructures avec la Chine, Tshisekedi accuse…

Photo of author

Découvrez les infos du quotidien grâce à nos rédacteurs chevronnés

http://www.mediacongo.net/dpics/filesmanager/actualite/2023_actu/09-15/fatshi_sino_congolais_22_0000.jpg

Le président de la République démocratique du Congo, M. Félix Tshisekedi, a critiqué l’accord d’une valeur de 6,2 milliards de dollars pour les minerais avec la Chine, affirmant que le plus grand pays au monde qui produit du métal précieux dans les batteries n’a pas bénéficié de cet accord.

Le Congo, qui est le deuxième plus grand pays d’Afrique par la superficie, est riche en ressources naturelles – y compris le cuivre et le cobalt, qui sont des composants clés pour les véhicules électriques – mais reste l’un des pays les moins développés du monde. La plupart de ses minerais finissent en Chine, qui a signé un accord avec le prédécesseur de Tshisekedi en 2008 pour échanger des routes et des bâtiments avec les deux métaux.

« Les Chinois ont gagné beaucoup d’argent et ont tiré beaucoup de profit de ce contrat », a déclaré Tshisekedi dans un discours au Forum économique mondial de Davos, en Suisse. « Maintenant, tout ce que nous voulons faire, c’est arranger les choses pour que ce soit gagnant-gagnant. »

L’enquête sur les contrats s’inscrit dans le cadre de la campagne présidentielle pour s’assurer que le pays soit suffisamment payé pour ses ressources, de plus en plus sollicitées.

L’accord avec la Chine a été signé à un moment où le Congo sortait de décennies de dictature et de guerre et où le président nouvellement élu Joseph Kabila avait désespérément besoin d’argent. Il a déclaré que les entreprises chinoises avaient investi environ 3,2 milliards de dollars dans l’extraction du cobalt et 3 milliards de dollars supplémentaires dans des bâtiments soutenus par l’argent de cette mine.

Le gouvernement congolais affirme que la Chine a débloqué moins d’un tiers des fonds pour les infrastructures.

« Nous sommes heureux d’être amis avec les Chinois, mais le contrat a été mal, mal fait », a déclaré Tshisekedi. « Aujourd’hui, la République démocratique du Congo n’en a pas profité. Il n’y a rien de tangible, rien de bon, je dirais, pour notre peuple.

L’ambassade de Chine au Congo et l’ambassade de Chine n’ont pas immédiatement répondu aux courriels et aux messages sollicitant des commentaires sur les pourparlers, qui durent depuis plus d’un an.

« Vous savez, les Chinois sont les champions des pourparlers marathon », a déclaré Tshisekedi. « Ils sont connus dans le monde entier pour cela. Nous vivons cette expérience maintenant et donc, nous verrons, mais nous gardons espoir.

Les négociations se poursuivent sur le site de Grand Inga avec Fortescue Metals Group Ltd. de l’Australie, a un protocole d’accord avec le Congo pour développer ce qui serait le plus grand projet de production d’électricité au monde, a déclaré Tshisekedi.

Le président souhaite que Fortescue permette à d’autres financiers de participer à cet accord, en particulier ceux d’Afrique, et peut-être de revenir sur ses souhaits afin que le développement puisse continuer, a-t-il déclaré.

« Nous ne sommes pas à la même hauteur », a-t-il dit, ajoutant qu’il avait rencontré à Davos Andrew Forrest, le président milliardaire de Fortescue.

« Nous voulons en faire une opportunité d’unir d’autres intérêts, en particulier les intérêts de l’Afrique », a déclaré Tshisekedi. « Nous sommes ouverts à tout, à toutes les discussions, à toutes les rencontres.

Les pourparlers avec Fortescue sont en cours, a confirmé plus tard le chef des communications de Tshisekedi. La société Fortescue Future Industries Ltd. prévoit d’utiliser l’énergie d’Inga, qui pourrait être deux fois plus puissante que le projet chinois des Trois Gorges, pour produire de l’hydrogène vert et de l’ammoniac vert.

À Lire  Témoignage d'un entrepreneur exportateur : mieux vaut…

La société est en « discussions actives » sur le projet, a déclaré le PDG de FFI, Mark Hutchinson, dans une réponse par e-mail à une demande de commentaire. Tshisekedi prévoit de se rendre en Australie pour poursuivre ces pourparlers, a-t-il déclaré.

« Fortescue a une équipe en RDC et continue de travailler avec le gouvernement pour faire avancer les choses », a déclaré Hutchinson. « Fortescue accueille d’autres partenaires dans cet important projet. »

Il n’y a pas de plans pour la prochaine phase d’Inga, un projet de 10 gigawatts connu sous le nom d’Inga 3, a déclaré Tshisekedi.

Le président, qui fait également face à une intense controverse dans son pays et qui se présente aux élections à la fin de l’année, s’est opposé aux étrangers qui exploitent les ressources naturelles du Congo à des fins lucratives.

Cela s’est produit en particulier dans l’est du pays, où les attaques du groupe rebelle M23 – qui serait soutenu par le Rwanda voisin – ont déplacé plus de 450 000 personnes. Le Rwanda refuse de soutenir les partisans de ce parti, qui disent se battre pour les droits des citoyens congolais du Rwanda.

L’est du Congo est en proie à des conflits depuis les années 1990, lorsque la violence de la guerre civile rwandaise et du génocide s’est propagée à travers la frontière. Plus de 100 groupes armés continuent d’opérer dans la région, dont certains profitent du commerce illégal des ressources naturelles, qui passe souvent par les pays voisins.

« Le Rwanda est la source de l’instabilité en République démocratique du Congo depuis 20 ans », a déclaré Tshisekedi. « Cette instabilité crée un réseau mafieux pour l’utilisation illégale de l’or, du coltan et d’autres minerais.

Le gouvernement rwandais a rejeté les accusations portées contre Tshisekedi.

« La cause de l’instabilité dans l’est du Congo est l’échec du gouvernement congolais à maintenir la sécurité et la gouvernance et la participation à long terme dans le secteur minier des Forces démocratiques de libération du Rwanda, une force meurtrière qui a fui le Rwanda en 1994, ainsi que de nombreux illégaux congolais, des forces armées soutenues par le gouvernement congolais et exploitant les ressources naturelles congolaises », a déclaré la porte-parole de la police, Yolande Makolo, dans un SMS.

Le plan visant à forcer la vente de tout le cobalt extrait à la main fait partie de la mission de Tshisekedi de veiller à ce que le Congo soit payé pour ses minerais, a-t-il déclaré.

Le représentant congolais de l’Entreprise générale du cobalt, ou EGC, a encore besoin d’une équipe de direction complète et d’un contrôleur, selon le président. Des pourparlers sont en cours avec des partenaires potentiels, dont Trafigura Group, un négociant en matières premières basé à Singapour, a-t-il déclaré.

Le Congo représente 70% de la production mondiale de cobalt, dont 30% proviennent de soi-disant mineurs.

Ces mineurs travaillent souvent dans des conditions dangereuses et irrégulières, et l’EGC « représente l’un des espoirs les plus clairs pour conduire les réformes nécessaires », a déclaré Trafigura dans une réponse par courrier électronique aux questions jeudi.

« Trafigura reste attachée à son accord commercial avec EGC et répond au besoin urgent d’engager une restructuration à grande échelle » des industries minières et artisanales.