Le milliardaire chinois Jack Ma va abandonner le contrôle d’Ant Group…

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Le groupe chinois Ant Group a fait part, le 7 janvier 2023, de son intention d’ajuster sa structure actionnariale afin que son fondateur milliardaire Jack Ma ne détienne plus le contrôle du géant de la fintech.

Le fondateur et ancien chef du géant chinois du commerce électronique Alibaba, Jack Ma, est sur le point de céder le contrôle de la société fintech Ant Group dans le cadre d’une restructuration. Cette décision intervient après que le gouvernement a pris le contrôle du secteur technologique, visant à rompre avec les monopoles et à assurer l’équité du marché.

Jack Ma, l’un des hommes d’affaires les plus célèbres de Chine, a été le symbole du « self-made man » pour une génération de magnats chinois de la technologie, en partie grâce à son parcours personnel atypique et à son sens du spectacle. .

Cependant, l’ancien professeur d’anglais a été critiqué par le gouvernement lorsqu’il a critiqué les régulateurs chinois. Il s’est ensuite retiré des yeux du public, en particulier après que Pékin a bloqué l’introduction en bourse proposée par Ant Group à Hong Kong en 2020.

Ant Group a annoncé dans un communiqué qu’il ajustait sa structure de propriété afin qu' »aucun actionnaire, seul ou conjointement avec d’autres entités, n’ait le contrôle d’Ant Group ».

Le communiqué a révélé la structure précédente de la société, qui permettait à Jack Ma de contrôler « indirectement » 53,46% des actions. Mais dans le cadre de la nouvelle structure, il ne détiendra que 6,2% des droits de vote après l’ajustement, selon les informations du communiqué.

« Cet ajustement est mis en œuvre pour renforcer davantage la stabilité de notre structure d’entreprise et la durabilité de notre développement à long terme. » Dix personnes – dont le fondateur, la direction et le personnel – « exerceront indépendamment leur droit de vote », a indiqué la société. En outre, l’ajustement ne modifiera pas les intérêts économiques des actionnaires, a souligné ANt Group.

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L’introduction en bourse prévue d’Ant Group aurait été un record mondial à l’époque, mais son retrait a été préjudiciable car il est intervenu alors que les autres intérêts commerciaux de Jack Ma étaient sous le contrôle formel des régulateurs.

Pékin a également infligé à Alibaba une amende record de 2,75 milliards de dollars pour des pratiques déloyales présumées.

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Les autorités ont déclaré en décembre 2022 qu’Ant Group avait obtenu l’autorisation de lever 10,5 milliards de yuans (1,5 milliard de dollars) pour sa branche de crédit à la consommation.

La société pourra donc bientôt augmenter son capital social de huit milliards de yuans à 18,5 milliards de yuans, selon un avis publié le 30 décembre.

Cependant, en novembre 2022, la Banque populaire de Chine a annoncé une amende de plus d’un milliard de dollars après un examen réglementaire de deux ans de la société.

La banque centrale a eu des discussions informelles avec Ant au sujet de l’amende, qui serait liée à « l’expansion désordonnée du capital » de la société et aux risques connexes, a déclaré l’une des sources à Reuters.

La banque centrale prévoit également de discuter avec d’autres régulateurs de la restructuration d’Ant et prévoit d’annoncer l’amende dès le deuxième trimestre de l’année prochaine, selon le rapport. L’amende pourrait ouvrir la porte à Ant Group pour obtenir une licence de holding financière.