Le milliardaire chinois Jack Ma, ancien patron d’Alibaba, va démissionner…

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Le fondateur et ancien patron du géant chinois du e-commerce Alibaba, Jack Ma, va céder le contrôle de la fintech Ant Group dans le cadre d’une restructuration, a annoncé samedi l’entreprise, alors que le régime communiste multipliait les coups aux grandes entreprises du secteur. Jack Ma, l’un des hommes d’affaires les plus célèbres de Chine, était le symbole de « l’homme indépendant » pour une génération de magnats de la technologie chinois, avec son expérience personnelle et ses compétences atypiques.

Une structure d’entreprise complexe

Cependant, l’ancien professeur d’anglais s’est retiré des yeux du public après que Pékin a bloqué l’introduction en bourse proposée par Ant Group en 2020 à Hong Kong à la suite de ses commentaires cinglants sur les régulateurs gouvernementaux. La société a déclaré samedi qu’elle ajustait sa structure de propriété afin qu' »aucun actionnaire, seul ou avec d’autres parties, n’ait le contrôle d’Ant Group ».

L’annonce a révélé la structure complexe précédente de la société, qui a montré que Jack Ma contrôlait « indirectement » 53,46% des actions. Après ajustement, il n’aura plus que 6,2% des droits de vote, selon le communiqué.

« Cet ajustement est mis en œuvre pour renforcer davantage la stabilité de notre structure d’entreprise et la durabilité de notre développement à long terme. » Dix personnes – dont le fondateur, la direction et le personnel – « exerceront leur droit de vote de manière indépendante », a précisé la société. L’ajustement ne modifiera pas les intérêts économiques des actionnaires.

Amende record infligée par Pékin

L’introduction en bourse prévue d’Ant Group aurait été un record mondial à l’époque, et son annulation dommageable est intervenue après que les autres intérêts commerciaux de Jack Ma soient passés sous contrôle officiel. Pékin a également infligé à Alibaba une amende record de 2,75 milliards de dollars pour des pratiques déloyales présumées.

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Signe que l’étau pourrait maintenant se desserrer, les autorités ont déclaré le mois dernier qu’Ant Group avait reçu l’approbation de lever 10,5 milliards de yuans (1,5 milliard de dollars) pour sa branche de crédit à la consommation. La société pourrait bientôt augmenter son capital social de huit milliards de yuans à 18,5 milliards de yuans, selon un avis publié le 30 décembre.

La nouvelle de l’approbation a fait grimper les actions d’Alibaba de près de 9 % à Hong Kong, tandis que d’autres entreprises technologiques ont également été soutenues par l’espoir que la répression du secteur pourrait « s’adoucir ».