Détérioration des relations entre la Chine et la Lituanie (1/2) : de…

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Benjamin Le Gall, « La détérioration des relations entre la Chine et la Lituanie (1/2) : De la dégradation à la diplomatie Casus Belli (T 1462)

», RDN, 27 janvier 2023 – 7 pages

2019-2021, du déclin à la crise

En 2012, lors de la visite du Premier ministre chinois Wen Jiabao en Pologne, une nouvelle forme de coopération, connue à l’origine sous le nom de « format 16+1 », est née et incarne le rapprochement opéré entre la Chine et 16 pays d’Europe centrale et orientale ( 1) , y compris la Lituanie. Lors de son voyage à Varsovie, Wen Jiabao a présenté la stratégie de la Chine pour l’Europe centrale et orientale ainsi qu’une liste d’initiatives visant à renforcer la coopération bilatérale et à accroître les importations et les investissements chinois. À ce jour, rien n’indique que les relations entre Pékin et Vilnius vont se détériorer jusqu’à ce que le Global Times publie un éditorial le 11 août 2021 exhortant la Chine à se joindre à la Russie et à la Biélorussie pour « punir » la Lituanie (2).

La nature des échanges entre Vilnius et Pékin a considérablement changé depuis février 2019 suite à la publication d’un rapport, réalisé par les services de sécurité et de renseignement lituaniens, concernant l’évaluation des menaces contre la République de Lituanie. Dans le chapitre consacré aux activités des organisations de renseignement hostiles, après la section consacrée à la Russie et à la Biélorussie, la dernière section traite de l’émergence d’actes commis par le Guoanbu (service secret chinois, sécurité de l’État) et l’Armée populaire de libération (APL). renseignement militaire (3) . Le rapport met en lumière les objectifs politiques des services de renseignement chinois opérant dans les États baltes – par exemple influencer la politique locale pour limiter les déclarations en faveur de l’indépendance du Tibet ou de Taïwan – et révèle un espionnage d’État de plus en plus agressif qui est également mené dans les domaines économique ou de la défense. des champs. secteur.

Si la Chine n’a jamais été directement qualifiée de menace, c’est ainsi que les rapports produits par les services de renseignement lituaniens peuvent être interprétés par le Parti-État(4), comme des publications publiées sur le site français de la Chine. portail Zhongguo Wang, qui ne se préoccupe pas des raccourcis : « En 2017, la Lituanie a salué l’initiative de la Chine [d’une nouvelle route de la soie], espérant qu’elle renforcerait la connectivité entre l’Asie et l’Europe. En février 2019, cependant, le ton a changé. Dans un rapport , le service de sécurité lituanien a qualifié la Chine de « menace pour la sécurité nationale » (5). »

2019 a également marqué une nouvelle étape dans les opérations d’influence de la Chine en Lituanie. Le 23 août 2019, des centaines de Lituaniens se sont rassemblés à Vilnius et se sont donné la main, faisant écho à la chaîne humaine qui s’était formée à Hong Kong pour dénoncer le projet de loi sur l’extradition. Un groupe restreint mais agressif d’activistes pro-Pékin est alors entré par effraction et a bloqué la manifestation, protestant bruyamment que « Hong Kong fait partie de la Chine »(6). Cependant, il s’est avéré que parmi les contre-manifestants figuraient des membres de l’Association des expatriés chinois en Lituanie, mais aussi des hauts fonctionnaires de l’ambassade de Chine en Lituanie (7). L’ambassadeur lui-même a été impliqué et convoqué par le ministère des Affaires étrangères de Lituanie pour regretter les actes interdits commis par des citoyens chinois avec l’aide de l’ambassade de Chine en Lituanie.

Ainsi, les contre-manifestations pro-Pékin d’août 2019 illustrent parfaitement la tendance soulignée quelques mois plus tôt dans le rapport d’évaluation de la menace sur la République de Lituanie. De plus, cet événement peut être considéré comme une insulte au passé de la Lituanie car la journée du 23 août est très symbolique dans l’histoire récente des trois républiques baltes. En effet, le 23 août 1989, cinquante ans après la signature du pacte de non-agression Molotov-Ribbentrop entre Staline et Hitler, plus de deux millions d’Estoniens, Lettons et Lituaniens formaient en une quinzaine de minutes la « Route de la Baltique », une chaîne des humains mesure près de 680 km de long. La manifestation massive visait alors à faire pression sur Moscou pour obtenir l’indépendance de la Baltique. Trente ans plus tard, le choix de la date par les manifestants à Hong Kong n’est donc pas fortuit.

Par ailleurs, la méfiance entre la Chine et la Lituanie ne fera que croître : l’acte de vandalisme commis fin 2019 par un touriste chinois sur l’un des sites religieux les plus sacrés de Lituanie (Kryžiu Kalnas, Colline des Croix) ; la signature en septembre 2020 d’un protocole d’accord entre Vilnius et Washington sur la sécurité des réseaux de communication sans fil de cinquième génération (5G) et aboutissant au démantèlement d’équipements de télécommunication conçus et fabriqués par le géant chinois Huawei ; condamnation des violations des droits de l’homme dans les régions du Xinjiang, du Tibet et de Hong Kong en octobre 2020 ; ou exemption, en janvier 2021, de la société chinoise Nuctech d’un marché public concernant la mise à niveau des scanners à rayons X dans les aéroports lituaniens (8). Dans le domaine des infrastructures critiques, la ville portuaire de Klaipeda semble avoir dépassé Pékin en avril 2021, suite à la décision du ministère des Transports et de l’Environnement de suspendre indéfiniment le projet de port en eau profonde que la Chine convoite depuis longtemps dans le cadre de son nouveau Projet Route de la Soie(9).

Ainsi, depuis 2019, qu’il s’agisse d’aéroports, de réseaux de communications ou encore d’infrastructures portuaires, il semblerait que les autorités lituaniennes aient tenté de bloquer quasi systématiquement la participation d’acteurs chinois à des infrastructures critiques ou jugées essentielles à la sécurité nationale. Cette approche est parfois poussée à l’extrême avec certaines des annonces les plus radicales d’Europe. Ainsi, lors d’une conférence de presse donnée depuis Vilnius le 21 septembre 2021, le sous-secrétaire à la Défense Margiris Abukevičius a recommandé aux citoyens de cesser d’acheter des téléphones portables fabriqués en Chine et de jeter immédiatement les téléphones qu’ils ont déjà acquis (10). Cet avertissement a ensuite été transmis à la Commission européenne, à l’initiative de la députée européenne Rasa Juknevi?iene, dans une lettre envoyée en octobre 2021 à la présidente Ursula von der Leyen et au commissaire en charge du marché intérieur, Thierry Breton.

2021-2022, Vilnius défie le Goliath asiatique

En conclusion, depuis 2019, la détérioration des relations entre Pékin et Vilnius semble inéluctable. Si le premier point bas a été atteint en mai 2021 suite au retrait de la Lituanie de l’initiative « 17+1 », ce serait l’ouverture à Vilnius le 18 novembre 2021 du bureau de représentation de Taïwan brûlant de poudre en Lituanie auprès du Parti-État.

En octobre 2020, le gouvernement de coalition formé à l’issue des élections législatives a jeté les bases d’une diplomatie ambitieuse sur la scène internationale, fondée sur des principes et des valeurs. A ce titre, il s’est engagé à s’opposer à toute violation des droits de l’homme et des libertés démocratiques et à « défendre ceux qui se battent pour la liberté dans le monde, de la Biélorussie à Taïwan »(11). Le soutien croissant de la Lituanie à Taïwan a culminé en juillet 2021, avec la décision d’ouvrir un bureau de représentation de Taïwan (BRT) à Vilnius. Malgré son nom, ce bureau n’est pas différent de nombreux autres bureaux de Taipei dans le monde, en Europe ou en France (12). Cependant, alors que l’ouverture du BRT n’a jamais signifié l’établissement de relations diplomatiques officielles avec la République de Chine, pour la première fois, un pays qui a des relations diplomatiques formelles avec la République populaire de Chine (RPC) a également accueilli un bureau de représentation sur son territoire. dont le nom fait référence à Taïwan.

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Alors que dans le passé, la RPC était tolérante envers les pays prenant la décision d’accueillir des représentants faisant référence à Taipei, l’ouverture du BRT le 18 novembre 2021 est devenue le déclencheur d’une réaction chinoise très amère, la RPC a qualifié la décision de la Lituanie « d’absolument odieuse », ajoutant que la Lituanie doit désormais être « responsable de tout ce qui lui arrive » (13). Le 21 novembre 2021, en réponse aux protestations de Pékin, le ministère des Affaires étrangères de Lituanie a réaffirmé l’adhésion de la Lituanie à la politique d’une seule Chine (14), tout en gardant à l’esprit son « droit d’élargir la coopération avec Taïwan » et, pour assurer le développement pratique de cette politique . coopération, « pour constituer une représentation non diplomatique […] comme l’ont fait de nombreux autres pays » (15).

Au-delà du nom du bureau de représentation établi en novembre 2021 à Vilnius, il faut comprendre que le rapprochement entre Taipei et Vilnius met à mal la politique d’isolement du président chinois en donnant à Taïwan une visibilité sur la scène internationale. . En effet, le BRT a été une « percée diplomatique majeure » pour la présidente de la République de Chine, Tsai Ing-wen, comme le rappelle le Global Times dans un éditorial cinglant publié le 19 novembre 2021 appelant à « punir la Lituanie alors que nous marchons sur une mouche »(16 ). Le 21 novembre 2021, après avoir tenté, en vain, de « parler avec » Vilnius, Pékin décide de rétrograder les relations diplomatiques avec la Lituanie au rang de procuration.

Cependant, face au défi posé par un pays de taille moyenne, l’Empire du Milieu n’a plus les outils qu’il aurait pu utiliser par le passé pour obliger d’autres pays à revoir leur relation avec Taïwan, comme cela s’est produit par exemple avec la Lettonie. qui avait un consulat de la République de Chine à Riga entre 1992 et 1994 (17). En effet, les leviers traditionnels tels que l’extorsion, les opérations d’influence ou la perspective de gains tangibles en cas de changement d’approche vis-à-vis de Taïwan ne peuvent avoir qu’une efficacité limitée pour les acteurs qui se montrent suffisamment résistants aux investissements en provenance de Chine ou pour les technologies, qui ont été retirées de l’initiative « 17+1 » et dont les relations commerciales avec la Chine continentale ne représentent qu’une petite fraction de leur volume total d’échanges (18).

Aussi, en réponse à cette « atteinte grave à sa souveraineté » (19), Pékin mettra en œuvre une série de mesures coercitives d’une ampleur sans précédent, à la fois contre la Lituanie et, de manière inédite, contre les biens et l’Union européenne (UE). ) des services à contenu lituanien par le recours à des sanctions secondaires. La stratégie utilisée par le Parti-État, notamment en matière de sanctions secondaires, est très agressive et témoigne d’un comportement de plus en plus libre (20), même si la Lituanie est membre du marché unique et malgré le risque de s’aliéner l’UE. Avant la Chine, les États-Unis avaient utilisé ce type de sanction dans le but de punir les tiers qui commerçaient avec une entité sous sanctions. La différence est que pour les États-Unis, l’application des sanctions secondaires est régie par la loi, qui est promulguée et peut faire l’objet d’un recours (21). En revanche, le processus par lequel la RPC est engagée est opaque, alors que les autorités chinoises ont toujours nié avoir recours à des sanctions secondaires.

La stratégie déployée par Pékin a d’abord échoué, car les chefs d’entreprise touchés par les mesures de rétorsion ont rapidement exprimé leur inquiétude, appelant en janvier 2022 le président lituanien Gitanas Nauseda à la désescalade immédiate. Les restrictions imposées par Pékin ont également conduit la Chambre de commerce germano-balte à envoyer des lettres au ministre lituanien des Affaires étrangères et au ministre de l’Économie et de l’Innovation en même temps, les exhortant à trouver des solutions constructives pour rétablir les relations avec la Chine, au risque de voir certaines entreprises arrêter la production en Lituanie.

Sans fournir une évaluation mesurable des pertes pouvant être subies par la Lituanie ou par les entreprises européennes qui sous-traitent avec la Lituanie, il est encore possible de constater que la stratégie coercitive de la RPC n’a pas réussi à modifier la politique étrangère menée par Vilnius. En effet, suite à la visite au niveau parlementaire en 2021, la première visite au niveau des vice-ministres à Taïwan a eu lieu en juin 2022 avec la vice-ministre lituanienne de l’économie et de l’innovation Jovita Neliupšiene, puis, quelques jours plus tard avec le vice-ministre de l’agriculture Egidijus Giedraitis. En août 2022, c’est la visite à Taipei de la vice-ministre lituanienne des Transports et des Communications, Agne Vaiciukevi?iute, qui a fait dire à Pékin que Vilnius avait une fois de plus « piétiné » le principe d’une seule Chine.

En réponse à ce dernier déplacement, outre les sanctions prises à l’encontre du vice-ministre, Pékin a annoncé suspendre toute forme d’échanges avec le ministère lituanien des Transports et des Communications ainsi que les échanges et la coopération avec la Lituanie dans le domaine international. transport terrestre. Trois ans seulement après la signature de l’accord sur les routes de fret ferroviaire entre Vilnius et la mégalopole de Chongqing (22), les ambitions de la Lituanie de devenir un hub logistique européen pour les envois postaux en provenance de Chine semblent bien loin ; le contraste est également saisissant.

Enfin, le 7 novembre 2022, la Lituanie a ouvert son bureau de représentation commerciale à Taipei, rejoignant ainsi les seize États membres de l’UE qui ont déjà des bureaux de représentation à Taïwan (23). Si Vilnius choisit le terme « Taipei » pour le nom de son représentant en République de Chine, une fois de plus les protestations de Pékin n’auront aucun effet. En réponse à l’approfondissement des liens entre les pays baltes et la République de Chine, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Zhao Lijian a appelé la Lituanie à mettre fin à son partenariat avec Taïwan et à « traiter la question taïwanaise avec soin ». relations bilatérales avec la Chine (24).

Comme le soulignait le Global Times dans un article publié en janvier 2022 (25), il serait vain de croire que le simple fait de changer le nom du Bureau de représentation de Taïwan en Lituanie (en Bureau de représentation de Taipei en Lituanie, par exemple) puisse produire des résultats durables . apaisement des tensions Dans le contexte qui vient d’être décrit, des ajustements significatifs de la politique étrangère menée par Vilnius envers Pékin seront nécessaires pour que les relations entre les deux capitales se réchauffent. De plus, au-delà de la question de la crédibilité de la classe politique lituanienne, les bénéfices attendus d’un revirement de la politique étrangère lituanienne vis-à-vis de la RPC ne pourraient se concrétiser qu’à moyen terme. En effet, alors que la colère des autorités chinoises s’est accrue depuis 2020, condamnant même les atteintes à la souveraineté chinoise menées par les « forces lituaniennes anti-chinoises »(26), il faudra sûrement du temps avant que la confiance puisse être rétablie entre la nation balte et le géant asiatique.