Déchets : quand l’Afrique devient la poubelle du capitalisme

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Publié le vendredi 20 janvier 2023 à 08:00.

En raison du modèle d’économie de consommation, les pays riches sont confrontés à beaucoup de déchets. Pour les soigner à moindre frais, c’est une bonne tentation de les envoyer en Afrique avec des conséquences graves pour l’environnement et la santé des populations.

Il y a quelques semaines, les douanes espagnoles ont mis fin au commerce illégal de déchets informatiques en Afrique. Cette répartition montre comment les pays riches éliminent leurs déchets à moindre coût.

Contourner la réglementation internationale

C’est depuis les îles Canaries que des conteneurs remplis de DEEE (déchets d’équipements électriques et électroniques) étaient acheminés vers l’Afrique. Le trafic avait duré deux ans. Elle a rapporté 1,5 million d’euros pour les près de 5 000 tonnes déversées sur le Continent.

Les DEEE sont considérés comme dangereux en raison de la présence de mercure, de cadmium, de plomb, de phosphore ou d’arsenic. La Convention de Bâle, qui a débuté en 1992, interdit l’exportation de DEEE vers les pays pauvres.

Pour éviter cette convention, il suffit de déclarer que ces dispositifs sont utilisés. C’est ainsi que des milliers de tonnes de matériel informatique sont acheminés vers le Ghana. Le système fonctionne bien. Les détaillants approvisionnent les magasins du pays, le matériel informatique usagé ou réparé est vendu, et le reste, généralement 70%, finit à la décharge d’Agbogbloshie près de la capitale Accra.

Pollution des terres et des mers

Les déchets sont traités par des milliers de personnes qui, pour récupérer les métaux précieux, brûlent des pièces dégageant d’épaisses fumées dangereuses pour les travailleurs comme pour l’environnement. Un test de sol montre une contamination par les métaux lourds 100 fois supérieure à la limite autorisée.

Une autre chose qui tache les vêtements. Il provient de la collecte de vêtements usagés dans les pays riches ou directement envoyés par les entreprises. En fait, 40 % de la production est gaspillée. Ces vêtements, souvent de piètre qualité, répondent avant tout au modèle économique de la fast-fashion. Quelle que soit la marque, l’idée est de créer de nouveaux produits le plus rapidement possible pour favoriser les achats. Au fur et à mesure que l’ordinateur génère, des lots sont donnés aux vendeurs mais seul un nombre limité peut être vendu. Certains vêtements usagés, abîmés ou salis sont envoyés à la poubelle. Au fil du temps, ils se retrouvent dans les océans créant des vers qui peuvent s’étirer jusqu’à une dizaine de kilomètres, évitant ainsi la pêche. Une partie du tissu se retrouve dans le tuyau et provoque des inondations qui favorisent la propagation des moustiques de la fièvre jaune.

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Une politique irresponsable

Il y a vingt ans, des journalistes révélaient que la mafia calabraise larguait des conteneurs remplis de produits chimiques toxiques et radioactifs au large de la Somalie. La pollution massive a été suivie de conséquences dramatiques pour les populations, notamment l’augmentation de l’inconfort lors de l’accouchement. Le processus se poursuit. Trafigura, l’une des principales compagnies pétrolières, n’a pas hésité à déverser des produits toxiques dans la lagune d’Abidjan, la capitale de la Côte d’Ivoire.

Depuis le refus des pays asiatiques comme la Chine, la Malaisie ou les Philippines d’accepter les déchets des entreprises occidentales, les entreprises se tournent vers l’Afrique. De même, l’American Chemistry Council, regroupant de grandes compagnies pétrolières aux USA, encourage la Maison Blanche à envoyer des millions de tonnes de déchets plastiques au Kenya alors que ce pays n’a pas la capacité de les traiter correctement. Que ce soit pour les commerçants, les mafieux ou les chefs d’entreprise « respectables », envoyer de la terre en Afrique est un moyen de gagner ou d’économiser de l’argent. Mais aussi et surtout un moyen de continuer avec un système d’alimentation plus rentable, quelles que soient les conséquences environnementales.

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