Pourquoi le Wingfoil est le nouveau sport nautique le plus en vogue depuis une génération

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Written By Vincent Bourdieu

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La sensation de léviter sur l’eau tout en étant propulsé par le vent est aussi incroyable qu’addictive. Tenir une aile gonflable et attraper la brise tout en étant debout sur une planche, avec seulement un hydroptère attaché dans l’eau – voilà ce qu’est le winging, ou wing foiling. Vous souhaitez en savoir plus sur le wingfoil ? cliquez ici

Si vous n’êtes pas familier avec le wing foiling, imaginez une collision entre un kitesurfer et un windsurfer. Le carnage qui s’ensuit donne naissance à une embarcation plus élégante et plus conviviale qui nécessite moins de vent pour fonctionner. C’est pour cette raison que de nombreux kitesurfeurs et véliplanchistes abandonnent leur sport pour se lancer dans le winging. Moins d’équipement signifie également qu’il est plus facile d’apprendre, car il y a moins de choses auxquelles il faut penser et qui s’emmêlent.

De plus, l’ensemble du matériel est facile à transporter, surtout si on le compare à la taille des planches à voile, des wishbones et des voiles, ainsi qu’à la variété et à l’encombrement des ailes, des cordons et des harnais de kitesurf. Avec le winging, vous avez une planche, un foil et une aile. Tout peut être facilement emballé et enregistré lors des voyages, et tout est suffisamment compact pour tenir dans un petit appartement et une voiture de location, sans barres de toit.

Quand le wing foiling a-t-il commencé ?

Quant à savoir quand le wing foiling a commencé, vous aurez du mal à trouver une vidéo avec du winging avant 2017. Et la première aile commerciale n’a été commercialisée qu’en 2018. Depuis lors, le sport a connu une croissance rapide avec diverses disciplines qui se sont ramifiées. Fin 2020, le premier événement de freestyle a eu lieu, où les participants se sont lancés avec leur équipement dans de multiples combinaisons de flip et de spin. Les gens font du winging sur des eaux plates dans des lacs et des ports, et lorsqu’il y a de la houle dans l’océan, ils font des downwinders sur de longues distances – allant d’un endroit à l’autre – en suivant une ligne de côte en exploitant le vent et les houles en pleine mer.

J’ai parlé avec le quadruple champion du monde de kite surf Keahi De Aboitiz, qui utilise du matériel Cabrinha, pour connaître ses impressions depuis ses débuts. « Le winging a été intéressant car je n’étais pas sûr de pouvoir m’y mettre au début », m’a dit De Aboitiz. « Mais comme beaucoup de gens, je suis complètement accro et c’est maintenant mon activité préférée pour les petites vagues. Pour moi, le plus grand attrait est la même raison pour laquelle je me suis mis au foiling… la possibilité de surfer de petites houles que l’on ne voudrait jamais surfer. L’avantage supplémentaire du winging est qu’il vous permet d’entrer dans une vague ou une houle beaucoup plus tôt, sans avoir besoin de pagayer ! ».

La beauté des hydrofoils est qu’ils sont si efficaces pour créer de la portance qu’ils n’ont pas besoin d’une vague déferlante pour se déplacer – contrairement aux planches de surf. Ainsi, les houles ininterrompues en pleine mer sont accessibles. Même sans houle, l’aile exploite le vent, ce qui vous donne de la vitesse et fait monter le foil rapidement. Qu’il y ait du vent ou de la houle, votre vitesse est fournie par la nature.

Est-il facile d’apprendre à faire du wing foil ?

Bien que tout cela semble simple et direct, il y a une certaine courbe d’apprentissage. Eh bien, beaucoup de courbe d’apprentissage pour être honnête. L’aile peut être difficile à manier au début. Et l’acte de se tenir en équilibre sur un foil montant doit être maîtrisé.

Si vous n’avez pas de foil ou de planche à voile, un excellent moyen de vous familiariser avec l’aile est le skateboard. C’est idéal si vous disposez d’une grande surface de béton, plate et vide, dans les environs. Les écoles, les parkings et les terrains de basket sont d’excellentes options. Ou si vous avez un lac, un port ou une zone d’eau plate à proximité, utilisez une planche à pagaie (SUP). Ces planches sont stables et faciles à remonter si – ou plutôt si – vous tombez. Essayer un SUP vous donnera une idée de la puissance de l’aile.

À Lire  Blog généraliste Velvetstudio.fr : comment trouver de bons conseils ?

J’ai discuté avec James Casey, un plaisancier australien qui propose des cours de winging et des stages privés, pour connaître les conseils à donner aux débutants. « Les débutants doivent commencer dans des conditions de vent stable sur une eau plate », a recommandé Casey. « Commencez avec une grande planche et un foil de taille moyenne et avancez pas à pas. Si vous pouvez sortir trois jours d’affilée dans de bonnes conditions, vous y arriverez. Le cyclisme est un excellent moyen de renforcer vos jambes et le surf est un excellent moyen d’apprendre à lire les vagues et les conditions. Entre les deux, vous serez prêt à faire du foil ».

Si vous voulez essayer le foil aux États-Unis, la Global Wingsport Association (GWA) a dressé une liste des meilleurs endroits aux États-Unis. Si vous pouvez prendre des leçons, ne manquez pas de le faire. La GWA propose également une liste d’écoles de wing foil dans le monde entier. Le magazine trimestriel Foiling propose également un guide du wing foiling téléchargeable gratuitement, ainsi qu’un grand nombre de reportages sur le foiling dans le monde entier, des critiques sur le matériel et des tas d’informations.

De quel équipement avez-vous besoin pour faire du wing foil?

Ailes – Elles existent en différentes tailles. La taille que tu utilises dépend de ton poids, de la force du vent et de la flottabilité (c’est-à-dire du nombre de litres) de ta planche. Plus le vent est fort, plus l’aile est petite. Les tailles d’ailes existent généralement en trois, quatre, cinq et six mètres. Une aile de quatre ou cinq mètres convient aux débutants et couvre une gamme de vitesses de vent allant de 10 à 30 nœuds.

Malgré leur taille étrange, les ailes sont assez simples à gonfler. Selon le fabricant, elles sont dotées d’un ou deux boudins constitués du bord d’attaque et de l’entretoise centrale. Vous aurez besoin d’une pompe à main, car vos poumons n’y suffiront pas.

Foils et planches – Les hydrofoils sont appelés simplement foils, et il existe de nombreux types de foils et de planches sur le marché, du débutant au professionnel. Si vous ne voulez pas investir trop pour commencer, il existe déjà un bon choix de matériel d’occasion, ce qui témoigne de la croissance rapide du winging. Rendez-vous sur Internet ou dans votre magasin de surf ou de sports nautiques le plus proche. Les planches spécifiques au winging mesurent entre 4’6″ et 6 pieds de long. Commencez par une grande planche, d’environ 30 litres de plus que votre poids, puis diminuez la taille au fur et à mesure que vous progressez. NSP est un bon endroit pour trouver une gamme complète de matériel, du débutant au professionnel.

Keahi : « J’ai enseigné un peu de winging et je trouve que cela aide vraiment de le diviser en deux sports. Essayer d’apprendre tout en même temps peut être très difficile et peut entraîner des chutes brutales. Mais si tu peux apprendre les bases du foil sur un e-foil (foil électrique)… c’est beaucoup plus facile d’introduire l’aile ensuite ». Beaucoup de gens comparent le wing foil au snowboard dans la poudreuse, car il procure la même sensation de glisse et de carving à grande vitesse.